26 May 2024
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L’OL féminin passe sous pavillon américain avec le rachat de Michèle Kang

OL Groupe, propriétaire de l’Olympique Lyonnais, Eagle Football Holdings, propriétaire majoritaire d’OL Groupe et Michele Kang, propriétaire du Washington Spirit, ont annoncé mardi la signature d’un accord visant à créer la première organisation mondiale multi-équipes de football féminin. Mme Kang deviendra la propriétaire majoritaire et la directrice générale de la société nouvellement créée, ce qui en fera la première organisation de football multi-clubs détenue et dirigée par des femmes.

OL Groupe et Michele Kang créent un groupe mondial multi-clubs de football féminin

Dans le cadre d’une transaction entièrement en actions, OL Groupe apportera son équipe féminine et Kang, par l’intermédiaire de YMK Holdings, apportera la part majoritaire du Washington Spirit pour créer une nouvelle entité indépendante. OL Groupe continuera à soutenir la nouvelle entité en lui fournissant des services, notamment l’utilisation du Groupama Stadium, du Groupama OL Training Center et de l’OL Academy. Cette nouvelle plateforme mondiale cherchera à acquérir d’autres clubs dans d’autres pays d’Europe, d’Amérique et d’Asie. Mme Kang rejoindra également le conseil d’administration d’OL Groupe.

« Cet accord représente une étape majeure dans l’histoire du football professionnel féminin », a déclaré Michele Kang. « Il réunit la tradition inégalée de l’OL Féminin, huit fois vainqueur de la Ligue des champions, et le dynamisme du NWSL Champion Spirit 2021 pour faire entrer notre sport dans une nouvelle ère. L’alignement complet et le soutien de cette vision par le conseil d’administration d’OL Groupe et les principaux dirigeants, dont Jean-Michel Aulas, John Textor et moi-même, sont très puissants. C’est un grand honneur de prendre la direction d’OL Féminin et de mener cet effort sans précédent au nom des supporters, des joueurs et du personnel des deux équipes ».

« Au cours des 20 dernières années, OL Groupe a joué un rôle important dans le développement du football féminin. Aujourd’hui, la popularité de ce sport explose en Europe, aux États-Unis et dans le monde entier », a déclaré John Textor, président-directeur général d’OL Groupe. « Avec une tradition de victoire inégalée dans le monde du football féminin, OL Féminin a une opportunité unique sur ce marché en pleine croissance de développer la marque mondiale Olympique Lyonnais au profit d’OL Groupe et de nos remarquables athlètes. L’accord conclu aujourd’hui avec Michele constitue le véhicule idéal pour atteindre cet objectif et assurer un avenir passionnant à l’OL Féminin. »

Chaque club conservera sa propre identité, dans le respect de son héritage et de ses bases communautaires. Les nouveaux propriétaires continueront à investir stratégiquement pour améliorer les infrastructures et accroître le nombre de supporters de chaque club. Parallèlement, d’importantes ressources seront consacrées de manière centralisée au développement de capacités qui seront partagées par toutes les équipes, telles que la science et la technologie de la performance, l’analyse des données, le scoutisme mondial et le développement du personnel sportif.

La formation de ce nouveau groupe est un signe clair que l’investissement et les ressources dans le football féminin font un grand pas vers l’égalité avec les équipes masculines. Avec le soutien nécessaire, les jeunes filles et les femmes du monde entier seront incitées à poursuivre leurs rêves et à embrasser une carrière dans le football à une échelle et à un niveau de réussite professionnelle qui ne devraient pas être réservés à leurs pairs masculins.

« Cette combinaison représente l’espoir, la détermination et les étapes commerciales nécessaires pour façonner l’avenir du football féminin », a déclaré Michele Kang.

Cette opération est soumise à la satisfaction de certaines conditions, telles que l’approbation de la National Women’s Soccer League aux États-Unis et diverses approbations de tiers en France. La clôture devrait avoir lieu à la fin du mois de juin 2023.  OL Groupe, propriétaire de l’OL Reign de la NWSL, a entamé un processus formel de vente du club, écartant tout conflit futur au sein de la NWSL.

Au niveau du groupe OL, la transaction se traduira par l’apport par OL Association (une association indépendante régie par la loi française de 1901, consolidée par OL Groupe) de ses activités de football féminin en échange d’une participation de 12 % dans la nouvelle entité commune (sans droits de vote). OL Groupe détiendra également, via OL SASU, une participation de 36% (sans droit de vote) dans la nouvelle entité commune en échange de l’apport d’une licence de 50 ans sur la marque OL. OL Groupe sera représenté dans les organes de gouvernance de la nouvelle structure et bénéficiera de certains droits de liquidité liés à la liquidité de l’actionnaire majoritaire. OL Groupe et ses filiales fourniront des services à la nouvelle entité.

« Il est rappelé que, conformément à la réglementation applicable, Eagle Football Holdings Bidco déposera une offre publique d’achat simplifiée sur les actions restantes d’OL Groupe, à 3 euros par action et 265,57 euros par OSRANE.  Les informations financières relatives à cette opération entre OL Groupe et YMK Holdings et susceptibles d’avoir un impact sur la valorisation d’OL Groupe seront communiquées à l’expert indépendant mandaté par OL Groupe dans le cadre de l’offre publique d’achat » peut-on lire dans le communiqué publié par le Washington Spirit.

Michele Kang ne souhaite pas s’arrêter là, « la nouvelle organisation a pour objectif d’acquérir des clubs supplémentaires dans d’autres pays en Europe, en Amérique du Sud et en Asie. » Cependant OL Reign, club possédé par OL Groupe et qui évolue dans le championnat nord-américain va être vendu pour éviter tout conflit d’intérêts. L’ère Jean-Michel Aulas est bel et bien terminé.

A propos de Michele Kang

Michele Kang est une femme d’affaires, une investisseuse et une philanthrope américaine. Née et élevée en Corée du Sud, Michele Kang est arrivée aux États-Unis alors qu’elle était étudiante et a passé sa carrière à créer des entreprises qui remettent en cause le statu quo. Elle est lauréate du prix Horatio Alger 2023, qui récompense les Américains qui font preuve de dévouement, de détermination et de persévérance dans leur vie personnelle et professionnelle. En 2022, Mme Kang est devenue propriétaire majoritaire du Washington Spirit de la NWSL. Cette année-là, elle est sélectionnée par le Sports Business Journal comme une « Power Player » dans le domaine du sport féminin. En février 2023, Mme Kang est devenue actionnaire minoritaire d’Eagle Football Holdings, qui détient des participations dans des équipes de football du monde entier, notamment le Crystal Palace F.C. en Angleterre, l’Olympique Lyonnais en France, le RWD Molenbeek en Belgique et le Botafogo de Futebol e Regatas au Brésil.

À propos du Washington Spirit

Le Washington Spirit est l’équipe professionnelle de football féminin basée à l’Audi Field de Washington, D.C. Lancé en 2012, le Spirit joue dans la National Women’s Soccer League, la principale compétition de football féminin en Amérique du Nord. Pour plus d’informations sur le Spirit, visitez le site WashingtonSpirit.com et suivez le club sur Twitter, Instagram et Facebook.

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